【医疗生科】人造胰岛机加行动装置会是糖尿病患者的新福音吗?

作者: 时间:2020-06-12W省生活622人已围观

【医疗生科】人造胰岛机加行动装置会是糖尿病患者的新福音吗?

Credit: Cambridge Consultants

第一型糖尿病患者,由于完全失去分泌胰岛素的能力,必须每天注射胰岛素。在1950年代,有1/3的第一型糖尿病患者在确定诊断后活不过25年,随着医疗科技的进步,现在只有7%的第一型糖尿病患者在确定诊断后活不过25年,虽然已经大有改进,但是糖尿病的死亡率仍然远高于一般人。

许多研究都致力于帮助他们,先前我们报导过「十天打一次」的奈米胶质,而另一方面,剑桥大学的研究团队则走机器路线,打造配合行动装置使用的人造胰岛机。

比起奈米胶质,人造胰岛机在概念上比较简单,就是用软体计算来取代胰脏功能,首先在病人皮下植入一个血糖侦测器,每1到5分钟测量一次细胞的血糖浓度,把资料传送给一个专用接收器,接收器再将资料转送到智慧型手机或平板等行动装置上,其上专用的app会分析血糖数值,发送讯号给人造胰岛机。

人造胰岛机是一个里头存有胰岛素的小机械帮浦,有一条小管植入病人的皮下,随着app提供的讯息,打入适当量的胰岛素。

概念虽然简单,使用起来却反而远比奈米胶质複杂,病人身上有两处需要手术植入物,一个是血糖侦测器,一个是胰岛素注入管;身上则要携带3台机械装置,一是专用接收器,二是执行app的行动装置,三是人造胰岛机本身。

这样一来,是不是就可以一劳永逸?未必尽然,第一型糖尿病的患者都知道,若长期在同一区域施打胰岛素,该区的皮下脂肪会受到影响,所以必须常常换地方打,人造胰岛机的管线植入处,显然也会发生同样的状况,因此可能用久了就得重新植入一次。

但在人体身上植入一根通往外部的管子也不是个好主意,细菌很容易延着管子进入,造成感染。所以目前看来,或许还是期待奈米胶质吧!

未来透过干细胞改善糖尿病症状,以及藉由改变基因表达方式去修复粒线体,降低糖化血色素来对糖尿病症状产生正面的影响都是有可能的。这些现存的技术,成本与效益未来势必有机会造福人群,也很值得期待。

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